Le traité de Saint-Clair-sur-Epte (11 juillet 911)

Le Traité de Saint-Clair-sur-Epte est conclu le 11 juillet 911 entre Charles III le Simple et Rollon, un chef viking. Il permet l'établissement des Normands en Neustrie à condition qu'ils protègent le royaume de Charles III de toute nouvelle invasion des « hommes du Nord ».

 

Depuis le règne de Charlemagne, l'Europe Occidentale est attaquée par les Vikings. La mise en place de commandements militaires (notamment la marche de Neustrie) et l'établissement de ponts fortifiés (comme à Pont-de-l'Arche sur la Seine) par les rois carolingiens n'arrêtent pas les envahisseurs.

 

Vers 910-911, Rollon entreprend une expédition à travers la marche de Neustrie mais il est battu sous les murs de Chartres par une coalition d'aristocrates francs. C'est le moment que choisit Charles le Simple pour négocier, une négociation d'autant plus urgente que le roi voudrait mettre la main sur le royaume de Lotharingie sans être menacé par les Vikings.

 

Nous n'avons pas le texte du traité mais un historiographe du début du XIe siècle, Dudon de Saint-Quentin, nous explique son contenu. Quelques doutes subsistent toutefois sur la véracité totale de son récit. Les clauses sont les suivantes :

 

Charles III concède à Rollon la région comprise entre « l'Epte et la mer ». Les historiens ne sont pas d'accord sur l'exacte étendue de la concession. En majorité, ils considèrent que la donation concernait les comtés ou évêchés de Rouen, Évreux et Lisieux. Ce qui correspond à l'actuelle Haute-Normandie, augmentée du Pays d'Auge. Pierre Bauduin émet l'hypothèse d'une concession encore plus réduite. Ce n'est pas la première fois qu'un roi cède une partie de son territoire aux Vikings pour avoir la paix. À la fin du IXe siècle, l'Angleterre avait ainsi accueilli plusieurs États scandinaves.

Rollon accepte de recevoir le baptême.

 

Il doit assurer la protection du royaume, notamment contre les vikings qui seraient tentés de remonter la Seine. Le chef normand prête hommage au roi. Sur ce dernier point, Dudon de Saint-Quentin, prompt à flatter les Normands, raconte  que Rollon refusant de s'agenouiller devant le roi et de lui baiser le pied, un compromis est trouvé. Un de ses compagnons doit effectuer le geste à sa place. Mais le Normand, sans s'agenouiller, lève si haut le pied du roi que Charles III perd l'équilibre et tombe à la renverse.

 

L'acte est primordial puisqu'il donne naissance au futur duché de Normandie. Rollon puis son fils Guillaume Longue-Épée s'attacheront à étendre la concession originelle, notamment à l'ouest (la Basse-Normandie et la Bretagne).

 

Rollon respectera les clauses du traité et se gardera d'envahir les terres du royaume. Après l'emprisonnement de Charles le Simple, il lancera toutefois des raids en Picardie.

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