Lessay

 

Lessay est une petite ville française, située dans le département de la Manche et la région de Basse-Normandie. La ville de Lessay est le chef-lieu du canton.

Entourée par les communes de Créances, Vesly et Angoville-sur-Ay, Lessay est située à 35 km au Nord-Ouest de Saint-Lô, la plus grande ville au alentour.

Située à 10 mètres d'altitude, La rivière l'ay est le principal cours d'eau qui traverse la ville de Lessay.

Lessay est une commune du parc naturel régional des Marais du Cotentin et du Bessin.

L'abbaye de Lessay est l'un des principaux centres d'intérêts de la commune. Fondée en 1056 par les barons de La Haye-du-Puits, Richard Turstin Haldup (ou Haloup) et son fils Eudes Au Capel, elle accueille les moines de l'abbaye du Bec. L'abbaye est richement dotée par ses bienfaiteurs, permettant la construction avant la fin du XIe siècle, de la salle capitulaire, du chœur, du transept et les deux premières travées de la nef. L’église abbatiale est consacrée, sans être achevée en 1178.

L'abbaye connaît son apogée religieuse et matérielle au XIIe et XIIIe siècles avec 218 vassaux, neuf prieurés dont celui de Boxgrove (Sussex) et des bénéfices provenant de plus de 44 localités. Mais elle subit les ravages de la guerre de Cent Ans, détruite le 11 juin 1356 par les Anglo-Navarrais. Reconstruite à l'identique entre 1385 et 1420, périclitant financièrement et spirituellement à partir de sa mise en commende en 1484, elle est réformée par la congrégation de Saint-Maur en 1707.

Bien national à la Révolution, les neuf chanoines abandonnent la vie monacale, les bâtiments conventuels sont vendus et l'église abbatiale devient paroissiale. Dynamitée le 11 juillet 1944, par l’armée allemande en retraite, elle est rebâtie à partir de 1945 sous la direction de Yves-Marie Froidevaux, et rendue au culte en 1958. De nos jours, tout l'été, des concerts sont organisés dans l'abbaye.

Elle est classée Monument historique et abrite plusieurs œuvres également classées (à titre d'objets).

Population 2 034 habitants (2007) / Densité 91 hab. /km2

Superficie 22,23 km2

 
 
 

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