Les Compagnons de Guillaume le Conquérant

 

Le terme compagnons du Conquérant est une dénomination collective pour tous ceux qui se joignirent à Guillaume le Bâtard, duc de Normandie, dans la grande aventure que fût la conquête normande de l'Angleterre en 1066, et combattirent à Hastings. Le terme est aussi parfois employé pour qualifier des personnes ayant participé à la conquête de l'Angleterre (1066-1069), arrivant en renfort plus ou moins longtemps après cette bataille.

La plupart des familles d'importance du pays ont revendiqué compter parmi leurs ancêtres un combattant à Hastings, objet de fierté et de légitimité. Mais ces familles n'ont aucune preuve pour étayer leurs revendications. Plusieurs listes sont apparues au cours des siècles, mais aucune n'a reçu quelque crédit que ce soit de la part des historiens. Les trois listes les plus célèbres sont : la liste de l'abbaye de la Bataille (Battle abbey), la liste de Dives-sur-Mer, la liste de Falaise ; une description en est donnée ci-dessous.

Études académiques

Savoir qui a exactement combattu à Hastings a fait l'objet de nombreux travaux académiques. Les historiens, et notamment les deux principaux spécialistes du domaine, le professeur David C. Douglas et le généalogiste G. H. White, s'accordent pour reconnaître que vingt participants à cette bataille ont été identifiés avec certitude, s'appuyant sur les écrits d'un chroniqueur contemporain, Guillaume de Poitiers, et en acceptant quelques autres mentionnés par Orderic Vital ou représentés sur la Tapisserie de Bayeux.

Douglas a proposé d'autres noms en s'appuyant sur des ressources indirectes : les personnes ayant attesté les chartes signées peu avant le départ pour l'Angleterre par Guillaume le Conquérant, et en rapport avec le projet ; et les chartes signées peu après le couronnement du duc. Il a aussi utilisé le poème Carmen de Hastingae Proelio (Chanson de la bataille d'Hastings) qui fut retrouvé en 1826, mais dont l'origine, et donc la fiabilité, est discutée.

J. F. A. Mason a lui aussi proposé un autre nom en utilisant le récit d'Orderic Vital.

Les noms additionnels proposés par Douglas et Mason ne font pas l'objet d'un consensus, et rien ne prouve que ces personnes aient réellement combattu à Hastings. Néanmoins, leur implication dans les événements est probable. Ils sont listés indépendamment.

Sir James H. Ramsay remarque que dans cette aventure, les principaux barons normands étaient représentés par leur fils (Beaumont, Évreux, Mortagne, peut-être Ponthieu) s'ils étaient en âge de combattre. Mason propose que cette remarque doit être établie sous une forme plus générale : dans les grandes familles baroniales normandes, quand le père et le fils étaient en âge de combattre, alors il y eut une tendance pour qu'un seul d'entre eux y participe.

Liste des participants identifiés à la bataille de Hastings

Robert de Beaumont, plus tard comte de Meulan (1081) puis 1er comte de Leicester (1107)

Eustache, comte de Boulogne

Guillaume, plus tard comte d'Évreux

Geoffroy de Mortagne, plus tard comte du Perche

Guillaume FitzOsbern, sénéchal du duc, plus tard 1er comte d'Hereford

Aimery IV de Thouars, vicomte de Thouars

Hugues de Montfort, seigneur de Montfort-sur-Risle

Gautier Giffard, seigneur de Longueville

Raoul II de Tosny, seigneur de Conches

Hugues de Grandmesnil, seigneur de Grandmesnil

Guillaume de Warenne, plus tard 1er comte de Surrey

Guillaume Malet, seigneur de Graville

Odon, évêque de Bayeux, plus tard comte de Kent, demi-frère du Conquérant

Turstin Fitz Rou

Engenulf de L'Aigle, seigneur de L'Aigle

Geoffroy de Montbray, évêque de Coutances

Robert, comte de Mortain, plus tard comte de Cornouailles, demi-frère du Conquérant

Wadard, dont on pense qu'il était un suivant de l'évêque de Bayeux

Vital, dont on pense qu'il était un suivant de l'évêque de Bayeux

Goubert (ou Gilbert) d'Auffay, seigneur d'Auffay

Les douze premiers sont cités par Guillaume de Poitiers. Le treizième est représenté sur la Tapisserie de Bayeux, les quatorzième et quinzième sont cités par Orderic Vital.

Cinq participants supplémentaires qui combattirent très certainement sont retenus. Le seizième est nommé par Guillaume de Poitiers comme présent peu avant la bataille, les trois suivants sont représentés sur la tapisserie de Bayeux, le vingtième est mentionné par Orderic Vital comme ayant participé à la guerre anglaise avant que le duc Guillaume ne devienne roi d’Angleterre.

Autres noms de participants à la conquête proposés

Par J. F. A. Mason

Onfroy du Tilleul, dont Orderic Vital écrivit : « qu'il était le gardien du château d'Hastings depuis le premier jour ». Ce château en bois fut construit entre le débarquement et la bataille, et il est représenté sur la Tapisserie de Bayeux. Il est donc probable que Onfroy ait été un compagnon du Conquérant, mais qu'il ne participât pas à la bataille. Onfroy serait l'un des deux seuls participants à l'expédition dont on sait qu'ils avaient déjà mis les pieds en Angleterre, avec Eustache II de Boulogne.

Par D. C. Douglas

D'après des sources non précisées :

Robert de Vitot, blessé dans la bataille

Gerelmus de Panileuse

Robert fils d'Ernis, tué dans la bataille

Roger fils de Turold

Erchembald, fils d'Erchembald le vicomte

D’après le poème Carmen de Hastingae Proelio :

Ivo Taillefer

Un membre de la maison de Ponthieu. Probablement un fils ou un neveu du comte Gui Ier de Ponthieu.

Personnes ayant attesté des chartes signées peu après le couronnement :

Gérald ou Gérold le sénéchal, grand-père de Guillaume de Roumare, qui a contribué pour 40 navires lors de la conquête

Rodulf le chambellan, peut-être de Tancarville

Hugues d'Ivry, le maître d'hôtel

Richard fitz Gilbert de Clare

Pons, possible ancêtre des Clifford

Personnes ayant attesté une charte faite à Caen le 17 juin 1066 :

Richard Goz, vicomte d'Avranches

Ranulf II le Meschin, vicomte de Bayeux

Ralf Tesson

Foulque d'Aunou, qui a contribué pour 40 navires

Autres listes de participants

Liste de l'abbaye de la Bataille

L'abbaye de la Bataille fut construite suivant le vœu du Conquérant qui avait promis de construire une abbaye sur le lieu de la bataille de Hastings, et précisément à l'endroit même où Harold II d'Angleterre était tombé. Une liste de patronymes des participants à la bataille, écrite sur une tablette, est censée avoir été suspendue dans cette abbaye depuis sa création. Les plus anciennes versions imprimées de cette liste datent du XVIe siècle, probablement compilées à partir d'une version du XIVe siècle. Elles furent publiées par Holinshed et Leland. La liste semble être un composite de plusieurs sources, de nombreux noms étant dupliqués. La version d'Holinshed contient 629 noms, pour une armée estimée à au moins 5000 hommes.

Il était si évident que plusieurs de ces patronymes n'avaient aucune raison de figurer sur cette liste, que Dugdale et Camdem suggérèrent que les moines rédacteurs de la liste auraient été encouragés, pour leur propre avantage, à ajouter à leur liste les noms de familles de basses origines devenues puissantes, mais qui n'étaient pas à Hastings. Une autre suggestion faite est que les moines auraient tout simplement compilé tous les noms semblant d'origine normande de leur époque.

La liste de Dives-sur-Mer

Cette liste de 475 noms classés par ordre alphabétique des prénoms, fut gravée sur le mur de la nef de l'église romane Notre-Dame de Dives-sur-Mer (XIe siècle), lieu de départ de l'expédition. Elle fut inaugurée, le 17 août 1862, lors d'une rencontre académique internationale d'historiens. La liste, qui couvre 24 m² de surface, fut dressée par la Société Française d'Archéologie. Léopold Delisle, le rédacteur de cette liste, précise qu'il n'a pas utilisé les listes anglaises du XIVe et du XVe siécles, ni même le Roman de Rou, mais des chartes anglaises du règne de Guillaume et surtout le Domesday Book. Donc, au contraire de la liste de l'abbaye de la Bataille qui prétend recenser ceux ayant combattu à Hastings, la liste de Dives listerait tous les Normands impliqués dans la conquête et la soumission de l'Angleterre.

La liste de Falaise

Le 24 juin 1931, une plaque en bronze contenant 315 noms de chevaliers, supposés avoir combattu à Hastings, fut inaugurée à l'initiative du gouvernement français. Elle fut un temps conservée dans la chapelle du château de Falaise. M. J. Crispin et Léonce Macary, professeur du collège de Falaise, publièrent un livre édité au Royaume-Uni en 1938. Leurs investigations montrèrent que cette compilation de noms est basée sur le Roman de Rou et une liste de l'abbaye de la Bataille. Par conséquent, cette liste est jugée non fiable.

Le Roman de Rou

Écrit cent ans après la bataille, le travail du poète-chroniqueur maître Robert Wace, a été longtemps discuté, et sa réputation de chroniqueur pratiquement réduite à néant. En 2005, une importante étude du Dr. Elisabeth Van Houts démontra que les critiques envers Wace n'étaient pas fondées pour la plupart. Néanmoins, Wace semble avoir particulièrement souligné les contributions faites par les familles de la région de Bayeux, si bien qu'il faut considérer certains de ces noms avec précaution, et probablement les éliminer.

Le poème de Wace mentionne 116 personnes, surnommées par leur toponyme. Sur ces participants, 38 sont mentionnés par leur prénom et leur surnom, accompagnés de longues descriptions des actions de 21 d'entre eux. Ils sont facilement identifiables, et la probabilité qu'ils aient effectivement combattue est grande. Les 77 autres sont mentionnés par un nom et l'indication des domaines dont ils sont les seigneurs.

 

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