La foire de Lessay

 

La Foire Sainte-Croix de Lessay dont l’histoire se perd dans la nuit des temps a été créée très probablement au XIème siècle, époque de la Charte de Fondation de l’Abbaye de Lessay.

Il est en effet très probable que la foire ait été instituée par les religieux bénédictins dans les premiers temps de la construction du Monastère d’Exaquium (Ancien nom de Lessay) afin de favoriser le développement du Commerce ainsi que le peuplement du village qui s’était établi alentour – On peut ainsi situer la date de création de la Sainte-Croix aux alentours de 1056.

A cette époque l’organisation de la foire et la responsabilité de son bon déroulement étaient à la charge des Religieux qui percevaient à cette occasion des « droits de coutume » sur les marchandises et des droits de place dits « droit d’étal ».

A l’origine la foire ne durait qu’une seule journée, elle connut comme beaucoup d’autres des hauts et des bas, et ce n’est sans doute qu’à partir du XVème siècle qu’elle devint véritablement importante.

Au XVIIème siècle, son importance était devenue telle qu’il fallut la prolonger pour permettre à tous les marchands venus parfois de très loin, de mener à bien leurs affaires. En 1671, un Edit du Roi Louis XIV augmentait sa durée de 3 jours.

En 1771, l’almanach historique du Diocèse de Coutances indique que la foire de Lessay est la plus considérable de la Basse-Normandie après celle de Caen.

A la Révolution, la Foire Sainte-Croix fut remise à la charge et au bénéfice de la Commune de Lessay.

En 1800, le Maire de Lessay, constatant des troubles occasionnés lors de l’attribution des places arrêtait qu’il serait désormais procédé à l’adjudication des emplacements de foire et que le prix en serait payé la veille.

A partir de 1880, « La montre » est créée le 11 septembre, veille de la foire pour exposer et vendre les animaux (30 000 animaux dont 10 000 chevaux les bonnes années). C’est là que les officiers de la remonte venaient s’approvisionner en chevaux pour l’année.

Plus tard le développement des voies de communication puis l’automobile transformèrent la physionomie de la foire ; le cheval fut peu à peu remplacé par le tracteur.

La foire ne connut pas d’interruption, même pendant les 2 guerres.

Aujourd’hui la Sainte-Croix s’est encore développée et structurée et l’on pense qu’elle a presque atteint le maximum de ses possibilités.

Informations pratiques

La foire aura lieu cette année les 9, 10 et 11 septembre 2011.

La grande foire Sainte-Croix a lieu tous les ans le deuxième week-end de septembre. Elle se déroule pendant trois jours dans la grande lande de Lessay sur une surface de 32 hectares. Chaque année, la foire accueille 400.000 visiteurs.

Le programme 2011

Le vendredi : la foire aux équidés (chevaux, poneys et ânes)

Le samedi : la foire aux bovins, ovins et caprins.

Le dimanche : démonstration de trec attelé.

Sur l’ensemble des trois jours : exposition de matériel agricole, travaux publics, équipement de la maison et du jardin, voitures, 1500 tentiers et déballeurs.

Vente de chiens, volailles et oiseaux. Salon de la gastronomie, allées des rôtisseurs, fête foraine, festival départemental de l’élevage et batterie de sarrasin à l’ancienne. 

Contact : Mairie de Lessay : 02.33.76.58.82

http://www.lessay.fr/foire-sainte-croix/lessay-manche.htm

 
 
 

Créer un site gratuit avec e-monsite - Signaler un contenu illicite sur ce site